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Publié le 12 janvier 2022 Mis à jour le 12 janvier 2022

Le passage au numérique de la BD

Une lente conversion, surtout en France

Le numérique s'immisce partout. Peu importe les critiques ou les louages qui lui sont faits, les artistes eux-même en sont conscients. Le milieu théâtral bénéficie de projections infographiques poussées, le cinéma et les séries gagnent en popularité avec les services à la demande, la littérature se consomme aussi sur des liseuses, etc. Forcément, le neuvième art - la bande dessinée (BD) - n'allait pas échapper à la numérisation. Toutefois, cela vient avec des questions sur la suite, particulièrement dans les pays européens comme la France.

Une grande résistance française

L'Hexagone fait partie, avec la Belgique, d'une des terres les plus créatives en matière de neuvième art. Qu'en est-il de la consommation numérique de BD? ... Pas si haute, selon les chiffres obtenus en 2021. Ainsi, une étude du Centre national du livre montrerait que 99% des enfants et 98% des adultes interrogés préfèrent consulter leur aventure imagée en papier. Des chiffres qui feraient presque affirmer que le pays est une Gaule qui se "défend" contre la numérisation de cet art chéri depuis l'enfance. Or, le portrait est en réalité beaucoup plus contrasté. Parce que la part de marché du numérique ne fait que grandir. En fait, le quart des jeunes et le tiers des plus vieux en ont aussi lu en numérique sur une tablette ou sur un ordinateur.

D'ailleurs, le confinement lié à la pandémie a contribué à cette croissance. Néanmoins, elle augmente beaucoup plus lentement que dans d'autres régions du monde. Alors qu'elle devient presque majoritaire en Asie (nous en reparlerons plus bas), elle ne représente qu'au mieux 2% des ventes du secteur. De plus, la consommation semble aussi plus "conservatrice". En effet, il existe deux types de bandes dessinées numériques : celle adaptée du modèle traditionnel pour être lue sur des appareils électroniques et celles dites «natives», conçues pour l'univers numérique et avec des logiciels. Ces dernières sont appelées plus souvent par le terme anglais "webcomics".

Or, si la vente de celles BD adaptées semble correcte, celle des natives n'intéresse pas autant les lecteurs. Ainsi, une plateforme française pensée pour ces dernières, BayDay, a dû fermer les portes après seulement un an d'existence. En fait, la plupart des acteurs français et européens reconnaissent que le marché n'a rien à voir avec celui asiatique.

Une adoption massive en Asie

Parlons Asie et surtout Corée du Sud. Si le manga est le fier fruit du Japon, la Corée peut se vanter d'être la mère-patrie du "webtoon", des bandes dessinées expressément conçues pour le numérique. Leur apparition se fait autour des années 2000 et les premiers sites officiels, dont Naver Webtoon, sont mis en ligne vers 2004. Ce dernier compte 72 millions d'utilisateurs dans le monde 17 ans plus tard et a un chiffre d'affaires de 500 millions de dollars. De la Thaïlande aux États-Unis, tous s'arrachent les diverses aventures, drames et autres. Son succès repose en bonne partie sur son mode de lecture qui se fait de haut en bas, parfait donc pour être consulté sur les téléphones, en route pour l'école ou le travail.

Il existe maintenant plus d'une cinquantaine de plateformes hébergées en Corée et près d'une trentaine dans le monde, dont Webtoon France, représentant la francophonie qui aime de plus en plus ces histoires. Cette approche est-elle une révolution? Difficile à affirmer mais le monde de la BD a décidé de s'y mettre plus sérieusement. Sur Internet, de plus en plus de sites offrent des oeuvres autant classiques que natives en ligne. Le géant européen s'appelle Izneo, mais d'autres aussi essaient de faire leur place comme Sequencity ou bdBuzz. Du côté américain, ComiXology offre un accès particulièrement aux comics américains de Marvel et DC, entre autres. Cette plateforme propose aussi des milliers de titres francophones.

Adapter l'art au numérique

Cette métamorphose du neuvième art exige des adaptations liées au médium. Par exemple, les tables des matières doivent être bien plus visuelles afin que le lecteur sache où il se trouve et pouvoir reprendre aisément sa lecture en temps voulu. Cela peut se faire par des repères visuels qui adoptent les codes de l'univers de l'oeuvre. Une façon de plonger l'individu dans l'histoire.

Les amateurs de BD, particulièrement des comics, sont souvent très fiers de leur collection. Les nombreux numéros amassés sont une source de fierté et ils connaissent généralement où se trouvent les différents arcs narratifs. Comme l'explique cet analyste américain du domaine, les applications actuelles ne prennent pas toujours cela en compte. Ainsi, il peut être très ardu pour un lecteur assidu de retrouver le numéro qu'il cherche dans sa bibliothèque sur ComiXology. Il suggère donc aux responsables du logiciel de réfléchir l'indexation des oeuvres afin que les usagers se cassent moins la tête.

Et la suite des choses?

Alors que le milieu se numérise, de plus en plus d'experts parlent de BD en NFT (non-fungible token). L'idée est d'utiliser la technologie blockchain afin de créer des réalisations uniques en très peu d'exemplaires. À la manière que certains vieux comics ont pris de la valeur étant donné leur rareté, cela serait la même chose pour certaines bandes dessinées. Le service VeVe souhaite qu'une partie de son catalogue soit composé de ces NFTs. D'ailleurs, Marvel s'y est lancé sur cette plateforme offrant des numéros classiques de Spider-Man ou de Captain America sous cette forme.

Pour l'instant, l'effet NFT est encore très réduit sur le milieu. Il s'agit d'une technologie jeune et qui vient avec son lot de critiques. Son empreinte écologique est épouvantable, la certification de l'unicité sujette à controverse et le débat risque de se soulever pour savoir ce qui fera partie des NFT. Les classiques seront-ils dans les mains de seulement quelques-uns plus riches?

La numérisation de la bande dessinée vient donc avec encore de gros points d'interrogation. Néanmoins, elle a permis une démocratisation auprès de jeunes auteurs qui, grâce aux webcomics, ont acquis parfois une notoriété qu'ils n'auraient pu avoir autrement. L'auto-édition qu'offre Internet est une source de liberté indéniable qui pourra influencer de nombreux artistes en herbe.

Illustration Erik Mclean sur Unsplash

Références :

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