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Publié le 04 janvier 2022 Mis à jour le 17 janvier 2022

Intégrer réellement les élèves autistes

Un brin de flexibilité fait toute la différence

L'autisme n'est pas simple à définir. Déjà parce qu'il s'agit d'un spectre plutôt que d'un trouble unique. Ainsi, certains autistes n'arriveront jamais à communiquer par les moyens traditionnels alors que d'autres se retrouveront dans des milieux professionnels et académiques sans que personne ne soupçonne quoi que ce soit. D'autant plus qu'en quelques années, nous sommes passés d'une société classant l'autisme dans des troubles envahissant du développement (TED) à l'idée de neurodiversité. En effet, nombre de parents et d'intervenants militent afin que les enfants considérés sur le spectre de l'autisme (SA) ne soient plus vus comme un fardeau mais seulement des élèves avec un cerveau un peu différent des autres.

Quel milieu d'éducation pour les autistes?

Cela mène à la question suivante pour les parents de ces élèves : où les inscrire pour leur scolarisation? Parce qu'il existe divers établissements spécialisés qui embauchent du personnel formé pour s'occuper des individus sur le SA. D'ailleurs, il s'agit du principal avantage de ce type d'école. Les enseignants et le personnel qui s'y trouvent ne seront pas déstabilisés lorsque l'enfant aura certains comportements "anormaux". Ils ont développé, en général, des outils pédagogiques et de communication pour s'adapter à chaque apprenant. Pour les cas lourds, cela semble effectivement la solution idéale puisque les classes y sont plus petites, le suivi plus serré, etc.

Or, qu'en est-il des enfants qui sont plus "légers" sur le spectre? Les parents peuvent par conséquent hésiter parce que si la surveillance peut être meilleure en institution spécialisée, il manque l'aspect socialisation avec d'autres camarades "neurotypiques". Ce contact se veut essentiel puisqu'ils devront côtoyer ce type de personnes tout au long de leur vie. Ainsi, plusieurs désirent une intégration au système classique de scolarisation. D'ailleurs, plusieurs états et autorités appuient ce type d'intégration.

Néanmoins, quand ils sont interrogés à ce sujet, les enseignants n'éprouvent pas un enthousiasme débordant à cette idée. Sans être radicalement contre, malgré les guides d'intégration, ils ressentent beaucoup de crainte. Gérer une classe est déjà un exercice d'équilibrisme, alors y ajouter des éléments potentiellement plus perturbateurs... Ils souhaiteraient plus d'accompagnement de la part de personnel spécialisé afin de les épauler.

Des intégrations réussies

Pourtant, certaines institutions dans le monde y parviennent. Quels sont leurs secrets? Rien de bien particulier. Il suffit d'adapter un peu l'enseignement et même l'école.

À Rimouski, au Québec, l'école de l'Aquarelle arrive à accueillir des élèves réguliers et à besoins particuliers. Ainsi, un enfant autiste trop stimulé par l'effervescence de sa classe peut aller dans un local de modulation sensorielle pour se calmer et lire. Un parent raconte que les cours de musique étaient difficiles pour son fils, le niveau sonore élevé l'agressait. Du coup, il a pu entrer dans une classe spécialisée où les apprenants jouent d'un instrument avec des écouteurs.

D'autres écoles québécoises ont aussi compris que la clé repose dans l'adaptation. Ainsi, sachant que les personnes SA sont rassurés par une certaine routine, cela peut être déstabilisant de changer de classe chaque automne. Un établissement à Rouyn-Noranda a donc pensé que les enseignants du niveau actuel, vers la fin de l'année, rencontrent avec l'enfant la personne qui suivra en septembre. En ayant déjà une première, voire quelques rencontres, elle sera dès lors moins menaçante pour l'enfant à la rentrée.

Dans la région estrienne (Estrie- Cantons de l'Est), un jeune autiste expulsé d'une classe sera accueilli dans les locaux d'Autisme Estrie, un organisme sans but lucratif aidant les autistes jeunes et adultes ainsi que leur entourage. Il sera donc accompagné par un intervenant de l'association, un autre en réadaptation et même une enseignante afin de garder l'élève dans un contexte "scolaire". Le tout dans le but de le réintégrer plus tard.

À Clermont-Ferrand, en France, l'école Daniel-Fousson possède deux unités d'enseignement en maternelle spécialisé en autisme. Ainsi, les petits font classe dans un contexte plus spécialisé. Toutefois, ils sont régulièrement intégrés autant dans l'école que dans la cour de récréation. Sept professionnels du milieu médico-social entourent les élèves afin de les préparer à leur intégration. Celle-ci se fait d'ailleurs dans un climat bienveillant des autres camarades. Une attitude qui se reflète aussi dans les familles du quartier qui ne stigmatisent par ces jeunes, bien au contraire. Un environnement constructif dont ont besoin les élèves autistes.

Une approche enseignante différente

Pour les enseignants, cela signifie qu'il faille faire preuve de renforcement positif auprès de ces jeunes. L'usage d'incitations visuelles peut être de forte aide afin de faire comprendre des règles de classe. Cela peut s'avérer un moyen aussi pour les autistes de communiquer avec des pictogrammes, par exemple. Des outils comme des classeurs ou des minuteurs peuvent les aider dans la structuration du temps qui est parfois plus difficile chez eux. Enfin, il est important que l'école (ou la classe) ait des endroits où les stimuli sont réduits. Cela peut éviter des crises d'angoisse que peuvent ressentir ces jeunes lorsque leurs sens sont "surchargés".

L'autre question repose dans l'usage des technologies en classe. Un milieu intégrant des élèves SA devrait-il faire appel à ce type d'outil? Oui, mais comme le rappelle cette étude, il faut être conscient que cela risque de stimuler ces apprenants. Il pourrait être plus ardu au début de les garder calmes devant l'ordinateur. De plus, des applications, même spécialisées, peuvent comporter des problèmes de compréhension dans différentes aptitudes selon l'enfant. La collaboration de psychologues pourrait aider le corps enseignant dans la sélection de logiciels en fonction des différents fonctionnements autistes présents dans le groupe.

L'intégration de ces élèves à besoins particuliers n'a rien de facile. Il peut même être ardu pour des enseignants non renseignés et non épaulés. Toutefois, des milieux plus ouverts à la neurodiversité et aux démarches alternatives existent. Il est possible d'en créer dans des écoles traditionnelles. Il faut une volonté provenant de tous les acteurs, beaucoup de soutien en matière de personnel, de connaissances des personnalités et une adaptativité de la part de tous afin d'offrir le meilleur à ces enfants.

Photo : Mikhail Nilov sur Pexels


Références :

"Accueillir Un Enfant Avec Autisme Dans Sa Classe." Blog Hop'Toys. Dernière mise à jour : 2 septembre 2021. https://www.bloghoptoys.fr/bien-accueillir-un-enfant-avec-autisme-dans-sa-classe.

"Autism-Specialized Schools: The Pros & Cons." The Elemy Learning Studio. Dernière mise à jour : 8 janvier 2021. https://www.elemy.com/studio/autism-and-education/autism-focused-schools.

Dion-Viens, Daphnée. "Intégration Des élèves Autistes: Des écoles Qui Trouvent Des Solutions." Le Journal De Québec. Dernière mise à jour : 22 août 2021. https://www.journaldequebec.com/2021/08/22/integration-des-eleves-autistes-des-ecoles-qui-trouvent-des-solutions.

Erba, Marine. "Des Stratégies En Faveur Des Apprentissages ?" WikiMemoires. Dernière mise à jour : 3 avril 2021. https://wikimemoires.net/2021/04/des-strategies-en-faveur-des-apprentissages/.

France, Centre. "Pour Les Enfants Autistes, La Maternelle Daniel-Fousson, à Clermont-Ferrand, Est L'école De L'intégration." lamontagne.fr. Dernière mise à jour : 6 octobre 2021. https://www.lamontagne.fr/clermont-ferrand-63000/actualites/pour-les-enfants-autistes-la-maternelle-daniel-fousson-a-clermont-ferrand-est-l-ecole-de-l-integration_14019364/.

Garnier, Philippe, and Camelia-Mihaela Dascalu. "Le Défi Des Outils Numériques Dans La Scolarisation Des Élèves Avec Autisme : Entre Les Besoins Cognitifs Des Élèves Et Les Approches Pédagogiques Des Enseignants." OpenEdition Journals. Dernière mise à jour : 1er octobre 2015. https://journals.openedition.org/ree/6748?lang=en.

"La Scolarisation Des élèves Avec Autisme." ONISEP. Dernière mise à jour : 18 octobre 2021. https://www.onisep.fr/Formation-et-handicap/Mieux-vivre-sa-scolarite/Par-situation-de-handicap/Scolarite-et-autisme/La-scolarisation-des-eleves-avec-autisme.

Moffet, Caroline. "Célébrer Et Accueillir La Neurodiversité." Webzine IDÉLLO. Dernière mise à jour : 31 août 2021. https://webzine.idello.org/celebrer-et-accueillir-la-neurodiversite/.

Paraskevi, Glykaki. "The Inclusion of Children with Autism in the Mainstream School Classroom. Knowledge and Perceptions of Teachers and Special Education Teachers." SCIRP Open Access. Dernière mise à jour : 27 août 2021. https://www.scirp.org/journal/paperinformation.aspx?paperid=111978.


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