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Publié le 01 décembre 2021 Mis à jour le 01 décembre 2021

PowerZ, le "Fortnite" des jeux éducatifs

Un entrepreneur français a-t-il développé le jeu sérieux ultime?

Le jeu sérieux n'a plus rien de neuf. Le principe, au départ révolutionnaire, a été largement adopté par de nombreux enseignants, établissements et même cursus scolaires. Jouer et apprendre n'a plus grand-chose d'étonnant.

Néanmoins, le portrait actuel du jeu sérieux est plutôt plat même si de nouvelles productions débarquent sur les appareils mobiles ou sur les navigateurs, ils restent souvent des "exerciseurs de luxe", c'est-à-dire que le titre prend quelques éléments du jeu vidéo comme un avatar, un système de pointage ou de récompenses et l'applique sur des exercices de mathématiques, de sciences, de langues, etc. La bonne volonté ne remplace pas la jouabilité et l'intérêt du jeu.

Conséquemment, beaucoup sont donc tombés dans ce piège du "sérieux sans trop de jeu". Cela peut s'expliquer par un manque de moyens financiers (développer un jeu coûte cher) ou simplement une incompréhension du principe même. Ainsi, la majorité des jeux sérieux se jouent en un quart d'heure, voire une demi-heure. Puis, l'étudiant passe à autre chose.

Répondre à un besoin

Emmanuel Freund, cofondateur et ex-président de la compagnie Blade, père de deux enfants, a bien remarqué pendant le confinement de la covid-19 que cela était déséquilibré. Ses rejetons restaient au mieux 15 minutes sur une application de mathématiques. Par contre, devant Zelda ou Mario Kart, ceux-ci peuvent passer des heures et il faut même les intimer de lâcher la console. Cela l'a fait réfléchir. Et s'il existait une solution ludique et pédagogique qui immergerait les enfants plus longtemps?

Il a donc fait appel à des partenaires commerciaux comme Hachette et Bayard et réussit à amasser quelques millions d'euros afin de développer un jeu qui aura l'attractivité d'un Minecraft ou d'un Fortnite avec des volontés d'enseigner des éléments aux 6 à 12 ans. Leur idée est de véritablement révolutionner le monde du jeu éducatif en proposant un univers riche dans lequel se plongeront les enfants. Encore à ses balbutiements à la fin de l'été 2020, le projet est lancé en février 2021. PowerZ offre alors son premier chapitre, promettant bien d'autres au fil du temps.

Un univers immersif

À quoi ressemble PowerZ ? Au départ, l'enfant crée un avatar et sa chimère, un petit dragon qui va l'accompagner tout au long de son aventure. Il va ainsi recevoir des quêtes à faire et participer à différentes activités.

À l'extérieur de chez lui, un banc sur lequel s'asseoir afin d'entendre un mythe grec. En parlant avec des villageois, il apprendra des termes d'allemand, de russe, d'espagnol ou même de langage des signes. Chaque chapitre (3 déjà présents et un quatrième en cours de production) apporte des îles supplémentaires où différentes activités ont lieu. Le premier abordait le calcul mental, le vocabulaire et la chimie de base, entre autres. Le deuxième livrait de la géométrie et de l'archéologie et le troisième a mené les joueurs dans des expériences d'astronomie. Le tout, en plus, s'adapte au niveau de l'apprenant grâce à une intelligence artificielle poussée.

Bref, PowerZ ne veut pas se spécialiser. Il cherche à être un titre d'apprentissage en soi. Le but étant que les séances de jeu apportent chaque fois des connaissances de plus ou, au moins, en révisent. À la manière des jeux modernes, l'enfant peut même prendre des clichés de son aventure, de sa visite à la tour des Mages, etc. De plus, chaque séance de jeu se termine par un peu de relaxation. Les parents peuvent télécharger une application pour suivre les progrès de leurs enfants et gérer le temps passé sur PowerZ.

D'accord mais comment financer une telle entreprise? Certes, des bailleurs de fonds sont venus aider mais cela doit coûter quelque chose. En fait, pas vraiment. Emmanuel Freund a décidé d'adopter un modèle de "payez comme vous le voulez". Ainsi, il est tout à fait possible d'obtenir le jeu gratuitement ou d'offrir un montant mensuel (jusqu'à 10 euros) pour encourager le développement continu de l'application.

L'idéateur songe aussi à un modèle tels les jeux mobiles avec des achats intégrés dans PowerZ pour des éléments cosmétiques afin de personnaliser l'avatar. Pour l'instant, il semble tout de même que l'entreprise ait réussi à amasser près de 7 millions d'euros avec les partenaires et abonnements. D'autant plus que le jeu a accueilli 20 000 utilisateurs dans ses quatre premiers mois d'existence.

Le retour des expériences complètes?

Quelle sera la suite des choses? L'équipe continue de travailler pour offrir du contenu. De plus, le ministère de l'Éducation français connaît maintenant l'application. Aucun partenariat n'a été proposé mais cela pourrait venir au fur et à mesure que la popularité de PowerZ grandit.

En fait, il s'agit aussi surtout d'un tournant important dans l'approche ludique de l'éducation. Enfin une solution globale arrive avec de vrais mécanismes de jeu, un univers élaboré et, ainsi, une application dans laquelle les enfants voudront bien retourner plus que cinq minutes.

D'autant plus qu'une autre solution ludique revient après plus d'une décennie d'absence et dans une nouvelle formule. En effet, Ubisoft a annoncé le 1er novembre 2021 le retour d'Abidou, le petit extra-terrestre qui a bercé particulièrement la génération des élèves dans les années 1990. Il était disparu des radars depuis 2009 mais la société promet un renouveau sous le signe de la modernité sans spécifier la date de sortie. Néanmoins, peut-être que ces deux titres seront un tournant dans l'approche vidéoludique de la pédagogie.

Illustration : PowerZ

Références :

Bembaron, Elsa. "PowerZ, Un Jeu Pour Apprendre Aux Enfants." LEFIGARO. Dernière mise à jour : 5 mars 2021. https://www.lefigaro.fr/secteur/high-tech/powerz-un-jeu-pour-apprendre-aux-enfants-20210215.

Cailleaud, Nicolas. "PowerZ : Un Jeu Vidéo éducatif Innovant Pour Les 6-12 Ans." CNEWS. Dernière mise à jour : 2 avril 2021. https://www.cnews.fr/jeux-video/2021-04-02/powerz-un-jeu-video-educatif-innovant-pour-les-6-12-ans-1065876.

Davan-Soulas, Melinda. "PowerZ, Le Jeu Des Anciens De Shadow Qui Veut Apprendre Aux Enfants, Est Disponible." Frandroid. Dernière mise à jour : 17 février 2021. https://www.frandroid.com/culture-tech/web/842069_powerz-le-jeu-des-anciens-de-shadow-qui-veut-apprendre-aux-enfants-est-disponible.

Dillet, Romain. "PowerZ Raises $8.3 Million for Its Video Game Focused on Education." TechCrunch. Dernière mise à jour : 8 juillet 2021. https://techcrunch.com/2021/07/08/powerz-raises-8-3-million-for-its-video-game-focused-on-education/?guccounter=1.

Duchesne, Margot. "PowerZ : Le Jeu Vidéo Qui Rend Intelligent DQJMM (2/2)." 01net. Dernière mise à jour : 3 septembre 2021. https://www.01net.com/actualites/powerz-le-jeu-video-qui-rend-intelligent-dqjmm-22-2047773.html.

"Le Jeu Vidéo Adibou Fait Son Grand Retour Sur Ordinateur, Smartphone Et Tablette." Actu.fr. Dernière mise à jour : 5 novembre 2021. https://actu.fr/loisirs-culture/le-jeu-video-adibou-fait-son-grand-retour-sur-ordinateur-smartphone-et-tablette_46172765.html.

Machado, Pierre. "Jeux vidéo. PowerZ, le Fortnite de l’éducation qui veut révolutionner l’apprentissage." Ouest-france.fr. Dernière mise à jour : 10 juin 2021. https://www.ouest-france.fr/gaming/jeux-video-powerz-le-fortnite-de-l-education-qui-veut-revolutionner-l-apprentissage-4426ff12-c797-11eb-8859-ca1124b88d20.

Manenti, Boris. "PowerZ, Le Rêve D’un Jeu Vidéo Vraiment éducatif." L'Obs. Dernière mise à jour : 30 septembre 2021. https://www.nouvelobs.com/numerique/20210930.OBS49306/powerz-le-reve-d-un-jeu-video-vraiment-educatif.html#.

"PowerZ, Le Jeu Vidéo Pédagogique Pour Enfants Dévoile Son Premier Chapitre." Sortiraparis.com. Dernière mise à jour : 16 février 2021. https://www.sortiraparis.com/enfant-famille/articles/243807-powerz-le-jeu-video-pedagogique-pour-enfants-devoile-son-premier-chapitre.

PowerZ. Consulté le 25 novembre 2021. https://powerz.tech/.


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