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Publié le 15 juillet 2021 Mis à jour le 15 juillet 2021

L'utopie possible : une ville sans voitures

La covid-19 a rendu cette idée plus populaire

Depuis au moins la moitié du vingtième siècle, le paradigme de la ville reposait sur l'idée de nombreuses voitures circulant dans les rues. À coup de marketing, cette dernière était un synonyme de liberté individuelle et une carte sociale importante. Combien de vendeurs et de représentants ont été jugés sur le type d'automobile dans laquelle ils se présentaient? Ainsi, le véhicule a fait partie de l'identité nord-américaine et européenne. D'ailleurs, cela a inspiré d'autres pays comme la Chine qui, alors que sa classe moyenne grandissait, s'est mise à voir des flottes imposantes sur les routes. Avec la pollution qui accompagnait la multiplication d'engins brûlant des combustibles fossiles...

Parce que voilà, malgré le symbole de liberté, la voiture a un immense impact écologique. Annuellement, des millions de tonnes de dioxyde de carbone sont rejetées dans l'atmosphère avec les répercussions climatiques que nous pouvons déjà vivre. Continuer avec cette vision nous mène donc tout droit à la catastrophe. Puis est arrivée la covid-19.

Un changement de paradigme

Soudainement, la pandémie a obligé les gens à se confiner pour éviter la propagation du virus. De nombreuses villes sont devenues, l'espace de quelques semaines et mois, des lieux fantômes. Les déplacements en voiture étaient rares. Néanmoins, il a fallu que les gens se promènent et socialisent en sécurité. L'extérieur était alors l'idéal puisqu'il y était plus facile d'être distancié tout en pouvant communiquer. Les crises sanitaires d'ailleurs, comme le rappelle cet article de l'UQAM, ont souvent été les bougies d'allumage pour des changements en urbanisme.

Au demeurant, les spécialistes croient bien que le coronavirus apparu en 2019 pourrait mener à davantage de villes piétonnes. Des métropoles ont en effet commencé à ajouter des zones d'exclusion dans les centres-ville et ailleurs où la voiture n'avait plus sa place. Une façon de permettre aux citoyens de sortir de chez eux, de faire de l'exercice, de fréquenter les commerces de proximité et diminuer la pollution de l'air. D'autant plus que les spécialistes de la santé ont remarqué que la covid-19 frappait bien plus durement ceux vivant dans des zones de mauvaise qualité de l'air.

Il ne faudrait pas croire que seule la pandémie a mené à ce type d'initiative. Déjà des villes partout dans le monde avaient commencé à réserver des endroits uniquement pour les piétons et cyclistes. En Asie, en Europe, Amérique du Sud et du Nord et en Afrique, des agglomérations urbaines s'affairent à interdire temporairement ou de façon permanente les automobiles.  L'idée est de concevoir une ville "du quart d'heure". C'est-à-dire que l'urbanisme oeuvrerait davantage à s'assurer que les citoyens puissent facilement accéder aux services pour leurs besoins essentiels à 15 minutes de leur domicile, que ce soit à pied ou en vélo. Anne Hidalgo a commencé à imposer cette idée dans Paris depuis 2014. Melbourne et Detroit ont aussi réfléchi à des villes de 20 minutes. Ces transformations sont possibles et surtout inévitables.

L'utopie réalisable

Des ingénieurs de l'université College London se sont penchés, en 2021, sur la viabilité de la ville en continuant l'approche centrée sur la voiture. Les modèles mathématiques ont tous démontré que cela ne serait pas possible. Les coûts autant économiques qu'humains s'avèreraient impossibles à tenir. Un calcul qui ne prenait même pas en compte le côté environnemental. Bref, les villes n'auront pas le choix de devenir de plus en plus piétonnes pour subsister.

Ainsi, cette vision utopique de la cité sans automobiles serait réalisable. Elle serait l'approche du futur de la ville qui mise sur la proximité, l'activité physique, la communauté, etc. Autant les services de santé, que les marchés ou les milieux scolaires seraient rapidement accessibles pour tous les citoyens à pied, en vélo ou en transport en commun. Sauf que si l'enthousiasme est là chez bien des observateurs, il reste des poches de résistance.

Déjà, utiliser sa voiture est une habitude dont il n'est pas facile de se défaire. Il faudrait combattre des décennies d'un paradigme prônant la liberté individuelle, le statut social, etc. Même les médias participent à la propagation de cette idéologie. Par exemple, à Montréal, il suffit de voir la couverture médiatique québécoise qui se penche davantage sur les aspects négatifs de milieux piétonniers que sur les réussites. Et si le projet semble plus facile à mettre en place dans une agglomération urbaine, cela peut être bien plus compliqué dans une banlieue où la voiture se veut essentielle pour se rendre aux différents services éloignés et concentrés dans les centres d'achat. Néanmoins, plusieurs croient qu'ils suffiraient là aussi de changements en urbanisme promouvant la marche et d'autres moyens que l'auto pour se mouvoir.

D'ailleurs, de plus petites villes commencent à exclure les automobiles de leur centre-ville. Un futur sans véhicule au quotidien est envisageable et même souhaitable afin que la qualité de vie s'améliore. Cela signifie réfléchir une transition qui fasse de la place aux espaces communs, aux milieux verts, aux pistes cyclables et aux rues piétonnières. Ce n'est pas chose aisée mais avec un peu de volonté politique et d'éducation à l'urbanisme auprès des citoyens, cette utopie pourrait se réaliser.

Illustration : Free-Photos de Pixabay

Références :

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"Aux Quatre Coins Du Monde, Les Centres-villes Deviennent Piétons." RTBF Tendance. Dernière mise à jour : 12 octobre 2020. https://www.rtbf.be/tendance/green/detail_aux-quatre-coins-du-monde-les-centres-villes-deviennent-pietons?id=10605135.

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"Comment Les Villes Combattent La Pandémie En Adoptant Le Plein Air." Apolitical. Dernière mise à jour : 26 octobre 2020. https://apolitical.co/solution-articles/fr/pandemie-de-villes-en-plein-air.

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Gust-Kazakos, Petra. "Comment Transformer Une Banlieue En Ville Sans Voiture ?" PTV Blog. Dernière mise à jour : 11 septembre 2020. https://blog.ptvgroup.com/fr/ville-et-mobilite/transformer-une-banlieue-en-ville-sans-voiture/.

Holthaus, Eric. "Car-free Cities Are Amazing." The Correspondent. Dernière mise à jour : 16 juillet 2020. https://thecorrespondent.com/590/car-free-cities-are-amazing/78108117010-d44e4be9.

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Tam, Iris. "Pourquoi La « Ville Du Quart D’heure » Est-elle De Plus En Plus Populaire?" Osler, Hoskin & Harcourt S.E.N.C.R.L./s.r.l. Dernière mise à jour : 12 janvier 2021. https://www.osler.com/fr/ressources/reglements/2021/pourquoi-la-ville-du-quart-d-heure-est-elle-de-plus-en-plus-populaire.

Wojciech Żebrowski, Marcin. "How Can We Transition Towards Car-free Cities?" LinkedIn. Dernière mise à jour : 7 mars 2021. https://www.linkedin.com/pulse/how-can-we-transition-towards-car-free-cities-marcin-%C5%BCebrowski/?trk=public_profile_article_view.


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