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Publié le 27 mai 2021 Mis à jour le 27 mai 2021

Comment enseigner l'antiracisme?

Traiter de cette question délicate avec les élèves

Nous sommes une espèce grégaire, développant des liens sociaux avec nos semblables. Ce dernier mot est assez révélateur. En effet, il est rare que nous cherchions la compagnie de gens qui ne nous ressemblent guère. Nous nous méfions des personnes différentes. Cela peut être par peur ou simplement par des préjugés que nous avons connu. Ainsi, nous créons des castes et des étiquettes envers les autres.

Une approche encore plus présente en Occident, particulièrement l'Europe, qui a développé avec le colonialisme une hiérarchisation des "races". Prétendument prouvé par la science, l'eugénisme a longtemps été en place et a mené à des actes cruels. Bien des siècles plus tard, les cicatrices de ces divisions et nomenclatures restent. Le racisme se vit partout sur la planète et pour l'UNESCO, la meilleure porte de sortie pour faire face à la haine est l'éducation.

Des enseignants sur la corde raide

Ainsi, les systèmes éducatifs doivent travailler sur les biais qu'ils ont envers certains groupes d'apprenants mais aussi parler d'antiracisme. Et cela s'avère un exercice parfois périlleux. Aborder ces questions se veut d'autant plus difficile qu'elles rebondissent fréquemment dans l'actualité. Uniquement en 2020, à quelques mois d'intervalle, il y eut la mort de George Floyd causée par un policier américain et l'assassinat en France de Samuel Paty, un prof d'histoire ayant montré des caricatures de Mahomet. De quoi exacerber les tensions de part et d'autre.

En fait, un des gros problèmes est le manque de préparation des enseignants par rapport à ces sujets chauds. D'autant plus qu'ils touchent des valeurs qui rejoignent la personne qui enseigne elle-même. Or, le travail pédagogique exige de se hisser au-dessus de la mêlée et d'apporter un éclairage plus objectif. Ce qui veut dire plus de temps de recherche,  s'intéresser aux arguments de chaque camp, proposer un cadre de discussion sain en classe, etc. Plus facile à dire qu'à faire quand l'actualité et les élèves eux-mêmes poussent à en discuter.

De plus, certaines questions n'ont toujours pas de socle stable sur lequel se reposer. Par exemple, la définition de racisme peut changer selon certains spécialistes et, conséquemment, la façon de le combattre également. D'autant plus que l'enjeu sensible est repris par la classe politique et médiatique. Les enseignants se retrouvent donc à devoir suivre des lignes directrices qui bougent constamment selon les partis en place. En 2020, le gouvernement conservateur de la Grande-Bretagne affirmait que les professeurs qui parleraient de "privilège blanc" ou "de culpabilité blanche" enfreignaient la loi. Si, de toute façon, ce genre de propos ne convient pas à l'école, il n'en demeure pas moins qu'il met une épée de Damoclès au-dessus de leur tête. Est-ce que démontrer certains ravages du colonialisme serait faire preuve de culpabilisation blanche?

Aborder simplement la question

Néanmoins, si un enseignement antiraciste peut être épuisant, il en vaut la peine pour que les enfants cessent de s'embêter avec des étiquettes. Dans la foulée de la mort de George Floyd, une institutrice de maternelle en Nouvelle-Zélande a simplement montré aux petits le nombre d'éléments qui rassemblent les humains plutôt que ce qui les divise. Un exercice bienveillant qui peut déjà semer des graines d'acceptation chez les plus jeunes. Comme le souligne cette psychologue créatrice d'un atelier antiraciste, il existe maintenant une pléthore de livres qui aborde ce thème dont les parents et enseignants peuvent se servir pour discuter avec les enfants. Prêcher par l'exemple est fort important. Il vaut mieux faire attention aux termes employés pour parler des gens de couleur ou d'autres minorités, question de cohérence.

La question de l'empathie est primordiale dans l'enseignement antiraciste. Ainsi, il est nécessaire de rappeler que toutes les actions racistes ne sont pas perpétrées que par de mauvaises personnes. Certains individus de bonne foi commettent des erreurs. Par contre, ces bévues ont un impact sur ces gens et il faut donc leur montrer les effets de ces paroles ou gestes. S'excuser sincèrement est alors la solution quand arrive ce type d'incident. D'ailleurs, convier les élèves - et même les enseignants - à réagir promptement lorsque cela se produit afin de ne pas banaliser la discrimination. Les bibliothèques scolaires pourraient aussi proposer plus d'ouvrages mettant en vedette des gens de différentes communautés. Les élèves concernés auraient donc des modèles et les autres verraient bien qu'il y a peu de différences dans les émotions, les buts, etc.

Beaucoup de partisans antiracistes promeuvent l'enseignement plus large de l'histoire. En effet, enseigner le passé des communautés qu'elles soient noires, autochtones, latines ou autres peuvent éclairer davantage les élèves provenant de la majorité sur ce qu'ils ont vécu. D'ailleurs, des étudiants noirs font de la pression, entre autres dans la province de la Saskatchewan, afin que leur histoire soit intégrée dans le cursus scolaire. D'autant plus que la science sociale permet un recul qui offre un portrait plus global, détricotant le récit fait par le groupe dominant.

D'autres approches comme des baladodiffusions permettent d'en savoir plus sur le phénomène du racisme ordinaire ou "systémique" ou sur l'histoire de la colonisation et de ses impacts. Il est même possible d'utiliser l'humour. Par exemple, la campagne québécoise "Moi j'ai un ami blanc!" met en scène des gens de couleur qui disent des clichés souvent employés par les Caucasiens envers les minorités culturelles. Une plateforme qui fait donc réfléchir sur les propos de la vie quotidienne et ses conséquences sur les autres.

Le racisme ne disparaîtra pas du jour au lendemain. Vouloir étiqueter les autres reste un comportement humain. Néanmoins, en adoptant une ouverture à ce sujet, en s'y intéressant, en proposant des activités et visions différentes, il est possible d'aller au-delà des stéréotypes.

Illustration: Markus Spiske sur Unsplash

Références

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Mon ami blanc - https://www.monamiblanc.org/

Mc Murtrie, Beth. "Teaching: Talking With Students About Racism." CHE. Dernière mise à jour : 18 juin 2020. https://www.chronicle.com/newsletter/teaching/2020-06-18.

"Parler De Racisme Avec Son Enfant : Quand Et Comment?" Mamanpourlavie. Dernière mise à jour : 23 juin 2020. https://www.mamanpourlavie.com/vivre-en-famille/actualites/17825-parler-de-racisme-avec-son-enfant-quand-et-comment.thtml.

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Townsend-Cross, Marcelle, Leticia Anderson, Kathomi Gatwiri, and Lynette Riley. "9 Tips Teachers Can Use when Talking About Racism." The Conversation. Dernière mise à jour : 16 juin 2020. https://theconversation.com/9-tips-teachers-can-use-when-talking-about-racism-140837.


Mots-clés: Podcasts Décolonisation Sensibilisation Débats Sensibilité Colonisation Racisme Politiques Noirs Politique

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