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Publié le 11 mai 2021 Mis à jour le 13 mai 2021

La fin programmée des moteurs thermiques dans le monde automobile : quels enjeux ?

Les écoles de mécanique sur la route de la transition

Bagnole de course

Les prochaines années seront critiques pour les industriels automobiles. En effet, il sera interdit de vendre des voitures neuves à moteurs thermiques en France d’ici 2040. Cela oblige ainsi les constructeurs automobiles à se réinventer, notamment dans le monde du sport automobile. Voyons donc comment les constructeurs s’adaptent aux contraintes environnementales toujours plus importantes dans ce sport. Nous verrons également comment faire perdurer cette discipline face à la fin programmée des moteurs thermiques traditionnels.

La course au développement durable

Le sport automobile ne peut plus se permettre d’ignorer les préoccupations environnementales relatives aux émissions de CO2 émis par les déplacements du public et aussi les véhicules dans les compétitions. D'ailleurs les courses mettant en avant les énergies alternatives prennent de plus en plus d’importance. On peut ainsi citer la Coupe E-Rallye de la FIA (Fédération Internationale de l’Automobile), le trophée Andros électrique ou le championnat de Formule E. Toutes ces compétitions tendent à présenter des véhicules propulsés par des énergies renouvelables, comme le solaire, ou davantage propres comme l’électricité.

De plus en plus soucieux de l’environnement, les géants de l’automobile revoient leurs modes de fabrication et d’entretien. Depuis quelques années, plusieurs équipes de sport automobile ont cherché à utiliser des biocarburants en remplacement aux carburants fossiles ; d’autres ont élaboré des composants et des carrosseries à partir de fibres naturelles (cf. eurosport.fr). Ces mesures créées par les grands constructeurs automobiles sont mises en place pour réduire le taux de carbone émis par les véhicules, mais également pour améliorer les performances de ces derniers.

Bien que cela puisse sembler difficile à croire, la fin programmée des moteurs thermiques offrira de nouvelles possibilités en termes de performances. Beaucoup de constructeurs automobiles se tournent exclusivement vers l’électrique qui présente des changements tant au niveau du pilotage que de la gestion de la puissance.

Louis Camilleri, le PDG de Ferrari, a déclaré dans un article de espn.com que ses constructeurs automobiles ne se contenteront pas d'étudier l’électrique, mais également l’hydrogène. En effet, il reste sceptique quant à la transition vers le moteur électrique car il existe de graves problèmes environnementaux liés à celui-ci, comme la fabrication de la batterie ou la production de l’électricité dans certains pays. Ainsi, les constructeurs automobiles devraient tester différentes options afin de rendre les véhicules de courses automobiles performants et propres.

Les écoles de mécanique face aux contraintes environnementales

La transition écologique est un critère d’orientation devenu essentiel au sein des écoles supérieures. En effet, les étudiants font de plus en plus attention aux programmes de formations conçus pour former, par exemple, des ingénieurs mécaniciens. Cela s’explique notamment par le fait que les jeunes (18-30 ans) sont davantage préoccupés par la situation environnementale que leurs aînés. En outre, les écoles de mécanique tendent de plus en plus à former des professionnels capables de concevoir et produire des véhicules tout aussi écoresponsables que performants.

D’après les journalistes Eliane Kan et Erick Haehnsen, dans un article des Echos, la fin programmée des moteurs thermiques dans la vente de véhicules neufs dès 2040 va entraîner de profonds bouleversements dans le monde automobile. Certaines compétences vont disparaître (montage mécanique ou usinage de précision), tandis que d’autres vont se développer (cyber sécurité ou intelligence artificielle). Les nouvelles voitures seront désormais électriques, connectées et autonomes. Elles vont ainsi solliciter les savoir-faire d’ingénieurs spécialisés en données massives, en traitement de l’image ou en électronique embarquée. Cela s’est déjà vu avec la Tesla Model 3 qui fut le premier véhicule électrique vainqueur du rallye Targa South West (cf. tomsguide.fr).

Afin de répondre à ces nouveaux besoins dans l’industrie automobile, de nombreuses formations ont émergé dans l’enseignement supérieur.

L’Estaca (École Supérieure des Techniques Aéronautiques et de Construction Automobile), l'Esiea (École d'ingénieurs du numérique) ou l'ECE (École d'ingénieurs privée) proposent, par exemple, des formations d’ingénieurs de véhicules automobiles connectés. Elles sont notamment proposées en partenariat avec de grands acteurs de l’automobile comme Renault, Transdev ou Valeo. Cela permet ainsi aux étudiants de s’accoutumer à l’environnement de travail de ce secteur, mais aussi de se rendre compte des contraintes environnementales auxquelles font face les constructeurs automobiles.

Il faut également noter que de plus en plus d’écoles en mécanique mettent en place des formations spécialisées dans l’acquisition de connaissances autour de l’utilisation de l’énergie (renouvelable et fossile), des contraintes technico-économiques et environnementales, etc. Cela permet ainsi aux futurs constructeurs automobiles de trouver des solutions pour réduire les impacts environnementaux autant au sein de la chaîne de fabrication qu’au moment de l’usage du véhicule.

La fin de la course automobile ?


Il semble difficile de déterminer l’avenir du sport automobile. D’une part, le public est de plus en plus touché par l’impact environnemental de cette discipline. Les constructeurs automobiles l’ont parfaitement compris puisqu’ils proposent des véhicules propulsés aux énergies alternatives, par exemple, avec le championnat de Formule E. Ce genre de compétition tend néanmoins à prouver que la course automobile a tout de même des chances de perdurer malgré des contraintes environnementales de plus en plus strictes.

D’autre part, le public peut se désintéresser de la discipline à cause de la disparition du moteur thermique. En effet, ce dernier contribue à la mise en spectacle de ce sport, en raison de sa puissance sonore qui peut exciter le public. D’après un article de juniorestaca, le moteur thermique évoque le danger que peut représenter le sport automobile, mais est également une marque de fabrique pour certaines marques comme Jaguar.

Il ne faut cependant pas oublier que la course automobile est également un outil de communication pour les constructeurs automobiles, et ce, depuis plusieurs années. Elle leur permet de présenter leurs prototypes au grand public et de mettre en avant l’efficacité et les performances de leurs voitures (cf. juniorestaca) afin de pouvoir vendre par la suite.

Sources

https://www.motorsportmagazine.com/articles/single-seaters/f1/two-stroke-engines-eco-fuel-f1-aims-to-be-greener-than-formula-e

https://franceracing.fr/other/lavenir-du-sport-automobile-est-il-necessairement-electrique/

https://www.transportshaker-wavestone.com/le-sport-automobile-laboratoire-des-nouvelles-technologies/

https://www.eurosport.fr/sports-mecaniques/ford-bring-on-tomorrow/2020/des-methodes-visant-a-rendre-le-sport-auto-plus-respectueux-de-l-environnement-font-leur-apparition_sto8004123/story.shtml

https://www.espn.com/f1/story/_/id/28395224/the-environment-pose-f1-biggest-challenge-2020s

https://www.formula1.com/en/latest/article.formula-1-announces-plan-to-be-net-zero-carbon-by-2030.5IaX2AZHyy7jqxl6wra6CZ.html

https://www.juniorestaca.com/les-nouvelles-energies-dans-le-sport-automobile/

https://www.lesechos.fr/thema/vehicule-electrique/les-ecoles-dingenieurs-en-route-vers-le-vehicule-du-futur-1195717

https://www.tomsguide.fr/la-tesla-model-3-est-la-premiere-voiture-electrique-a-gagner-la-course-de-rallye-targa-south-west-en-australie/


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