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Publié le 13 avril 2021 Mis à jour le 13 avril 2021

Inculquer les notions économiques aux enfants

Apprendre les bases du commerce par les exemples quotidiens et le jeu

L'argent fait tourner le monde et ce, depuis longtemps. En effet, les humains ont toujours commercé afin de s'échanger des produits ou des services. Le troc était commun localement mais la monnaie a fourni une approche compréhensible. Par la monnaie, il était possible de s'assurer de l'équilibre d'un échange commercial. Depuis, d'autres concepts économiques se sont ajoutés avec le capitalisme particulièrement. Ainsi, dans un monde où cette approche financière est adoptée quasi partout, il semble nécessaire d'enseigner dès le plus jeune âge les principes de l'argent.

Néanmoins, autant pour les parents que les professeurs, cela peut être un exercice malaisant. Tous ne savent pas comment aborder la question. Au Québec, la coopérative financière Desjardins a travaillé depuis 1934 à enseigner l'épargne et n'a jamais cessé depuis. Les élèves du primaire étaient encouragés à déposer dans des bordereaux quelques sous de temps en temps afin d'amorcer un petit compte à la caisse locale. Une façon d'expliquer aux enfants qu'avec l'accumulation de pécule, ils pourront réaliser éventuellement un rêve.

Inculquer l'économie par étapes

Évidemment, l'économie se complexifiant, on ne peut simplement en présenter aux enfants tous les aspects. Il vaut mieux y aller par étapes.

Ce site américain explique les différents paliers pour introduire les concepts. Ainsi, chez les 3 à 6 ans, ceux de base peuvent être appris : acquérir de l'argent (par de petites tâches), le dépenser, l'épargner ou même faire des dons. Cela peut sembler tôt et pourtant, il existe déjà un principe d'échanges qui se développe entre enfants dans des contextes de fêtes. Par exemple, à l'Halloween, les petits vont saisir le principe de donner un bonbon à quelqu'un : ils ne le reverront plus. Ils vont tranquillement donner une "valeur" selon leurs intérêts.

Pour certains, il faudra quelques friandises pour se départir d'une sucette ou d'un morceau de chocolat. Ainsi, à partir de ces exemples, il est donc possible de leur faire comprendre que l'argent gagné peut être accumulé pour un projet important (un jouet, un toutou, etc.). Il peut être bien de leur apprendre à donner à d'autres sans attentes afin d'inculquer la charité. 

Lorsqu'il passe dans la catégorie des 6 à 10 ans, les notions de biens et services peuvent entrer. Désormais, l'argent ne sert pas que pour des objets mais aussi des activités comme aller au cinéma, accéder à un site de diffusion en ligne, etc. Il s'agit du bon moment pour expliquer que des gens travaillent et sont payés pour offrir ces items et services. Dans cette période, les notions de désirs et de besoins doivent être explicitées. Quelles dépenses sont nécessaires et quelles sont celles qui ne répondent qu'à des impulsions? Du coup, ils comprendront les buts à court ou long terme dans l'épargne.

À partir de 11 ans vient le moment de parler des conséquences. Ainsi, les parents peuvent aborder avec eux la question du crédit, qu'il ne s'agit pas d'argent illimité et que généralement, il vaut mieux payer tout le montant dans les semaines qui suivent. Parce que sinon surviennent les dettes et les intérêts à rembourser. Le principe d'intérêt peut dans le contexte montrer à quel point il peut être le pire ennemi dans le cas de la dette et le meilleur ami en épargne. Dans cette période, les familles sont encouragées à faire des budgets avec les enfants afin qu'ils puissent analyser les revenus et dépenses du dernier mois. Au-delà de 13 ans, vont entrer toutes les notions de travail, des banques, de l'investissement et plus tard des taxes et de la "bonne dette" (ex. : hypothèque, prêt étudiant, etc.).

Apprendre en jouant

Il ne faut pas oublier que les parents en eux-mêmes sont des exemples que suivront les enfants. Ainsi, il est préférable qu'ils aient eux-mêmes une bonne littératie financière afin d'éviter de projeter des attitudes trop désinvoltes par rapport à l'argent. Toutefois, plusieurs parents au budget serré pourront se demander s'il est adéquat de traiter de ces thèmes avec leur progéniture. Tout à fait. Il n'est pas nécessaire qu'ils aient une allocation pour apprendre les bases de la finance. Si ce n'est pas possible, ils peuvent utiliser des moyens gratuits comme expliciter un échange dans une caisse du magasin. Parler des questions d'argent se veut tout aussi instructif et les impliquer dans les budgets mensuels peut être salutaire. Par contre, il faut éviter de partager les stress vécus en raison d'un manque de fonds. Les enfants ne sont généralement pas outillés pour faire face à ce type de préoccupation.

Puis, pour un montant raisonnable, les jeux peuvent être une excellente façon d'apprendre les bases du commerce. Évidemment, le classique Monopoly vient immédiatement en tête. Il existe une pléthore de versions dont une faite expressément pour les enfants.

Or, d'autres titres classiques ont aussi des principes d'argent comme "La Bonne Paie" ou "Destins". Jouer avec de la monnaie faite pour les enfants est un très petit investissement qui leur donne l'occasion d'interpréter des travailleurs aux magasins ou à la banque. Ils peuvent même faire semblant de recevoir une paie qu'ils gardent jusqu'à ce qu'ils puissent acheter un jouet qu'ils ont à la maison.

Pour les jeunes préadolescents aimant les jeux vidéo, ceux de stratégie inculquent les notions d'accumulation de capital. Un titre comme "Planet Coaster" leur montre qu'ils doivent trouver des moyens financiers pour agrandir leur parc d'attractions, créer de nouveaux manèges, etc. Même les Sims rappellent l'importance de gagner un salaire afin d'améliorer sa demeure et ses biens.

Illustration : Guillaume M. sur Unsplash

Références :

"Comment Inculquer Des Notions Financières à Ses Enfants." New Brunswick Financial and Consumer Services Commission (FCNB). Consulté le 9 avril 2021. https://fcnb.ca/fr/guides/comment-inculquer-des-notions-financieres-a-ses-enfants.

Fox, Michelle. "Want a Fun Way to Teach Your Kids About Money? Try These Games." CNBC. Dernière mise à jour : 14 janvier 2021. https://www.cnbc.com/2021/01/14/these-fun-games-can-teach-your-kids-about-money.html.

"L'historique De La Caisse Scolaire." Caisse Scolaire. Consulté le 9 avril 2021. https://www.caissescolaire.com/parents/qu-est-ce-que-c-est/historique.

Milam, Sam. "How to teach your kids about money when you struggle with it yourself." The Washington Post. Dernière mise à jour : 24 juin 2020. https://www.washingtonpost.com/lifestyle/2020/06/26/how-teach-your-kids-about-money-when-you-struggle-with-it-yourself/.

Pearl, Michael. "How to Teach Kids About Money, from Toddlers to Teens." The Simple Dollar. Dernière mise à jour : 13 août 2020. https://www.thesimpledollar.com/financial-wellness/how-to-teach-kids-about-money-from-toddlers-to-teens/.

Singh, Manpreet. "Top 8 Manipulatives for Teaching Money Concepts to Little Learners." Number Dyslexia. Dernière mise à jour : 6 novembre 2020. https://numberdyslexia.com/top-8-manipulatives-for-teaching-money-concepts-to-little-learners/.

"Teaching Kids About Money And The Exchange Of Goods." Lexington Services. Dernière mise à jour : 12 novembre 2020. https://lexingtonservices.com/teaching-kids-about-money-and-the-exchange-of-goods/.

"Teaching Your Kids About Saving, Spending, and Sharing Money." First National Bank of Las Animas. Consulté le 9 avril 2021. https://www.fnblasanimas.com/teaching-your-kids-about-saving-spending-and-sharing-money/.


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