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Publié le 07 avril 2021 Mis à jour le 07 avril 2021

Quel lien social à l'ère numérique?

La pandémie est venue brouiller les cartes

La solitude a été un sentiment très fort durant l'année 2020 et la première partie de 2021. La faute à un nouveau virus très contagieux qui a obligé des millions de personnes à rester confinés chez eux. Ainsi, hormis avec les autres membres du foyer, les liens sociaux réels ont été en grande partie absents de leurs vies pendant cette période.

Une réalité difficile à tolérer puisque nous sommes d'abord et avant tout des créatures grégaires. Alors, pour pallier la situation, beaucoup se sont tournés vers les outils numériques. Ces outils ont en effet permis d'entretenir un lien, certes virtuel, mais existant avec des amis, de la famille, etc. Sauf que le numérique peut-il vraiment aider à bâtir une relation forte avec les autres? Le débat est encore présent.

Des liens qui s'effritent depuis des années

En effet, les experts débattent encore de l'effet des technologies sur les rapports entre humains. Si personne ne remet en doute la facilitation des moyens de communication avec les réseaux et messageries en tout genre, peut-on réellement parler de lien social fort?

Pour certains, oui. Déjà, il a permis la mise en contact de gens très éloignés qui n'auraient pu continuer une relation sans les outils numériques. Ils donnent l'occasion à des personnes de différents milieux de se réunir sur des sujets qui les intéressent. Or, pour les opposants, ces regroupements sont généralement très ethno et sociocentriques, s'ouvrant peu à la diversité d'opinions et ayant une méfiance envers les autres groupes. De plus, l'image sociale diffusée en ligne parait surtout égocentrique, misant à obtenir des avis positifs pour renforcer sa vision de soi.

Il serait alors facile de démoniser le numérique en l'accusant d'être responsable de cette dégradation des liens interpersonnels. Or, le sociologue Nathan Stern rappelle dans une conférence donnée à l'université de Genève que ceux-ci vont en baissant depuis un temps, avant même l'apparition des réseaux.

Les milieux de socialisation locaux connaissent une baisse de fréquentation, les unions durent beaucoup moins longtemps et, en France, le tiers des personnes vivent seules. Nous nous retrouvons donc dans un contexte social où les rapports sont davantage envisagés sous l'angle utilitaire. Les réseaux quant à eux ont surtout été pensés en fonction du divertissement plutôt que de réel lien. Non pas qu'il n'existe pas mais il est peu encouragé. Comme le rappelait une autre intervenante de la conférence, des documentaires ont montré qu'ils étaient conçus pour susciter la dépendance par les algorithmes et faciliter la polarisation puisque celle-ci mène à plus d'interactions et donc à de potentiels consommateurs.

À proprement parler, le numérique ne favorise pas le lien social d'emblée. Pour Stern, il faudra des créateurs d'applications qui misent réellement sur le support, l'empathie et la connexion humaine. Ce qui est encore minoritaire dans les utilisations des outils numériques.

Une fracture qui exclut des gens

Toutefois, dans le contexte de la covid-19, ces approches technologiques ont été nécessaires, voire salutaires dans bien des cas. À défaut de pouvoir organiser des rencontres, les gens ont pu profiter de plateformes et des applications existantes. Cela partout dans le monde, du Canada à l'Australie, en passant par l'Afrique. Certains ont d'ailleurs dit qu'il s'agissait d'un "numérique de survie". Ainsi, il a permis à bien des personnes de supporter l'enfermement chez soi et de garder des contacts.

Encore faut-il toutefois y avoir accès. La crise sanitaire a montré, malheureusement, que le monde numérique ouvert et solidaire était bien souvent fermé pour beaucoup de gens. La fracture numérique à deux niveaux a frappé.

  • L'inégalité des connexions a nui à un grand nombre de personnes en région, entre autres.
  • Puis, il y a tous ceux qui n'ont pas été formés aux usages technologiques.

En effet, si cela fait partie du cursus des jeunes générations, les plus âgés, vivant déjà de la solitude avant la pandémie, se sont retrouvés plus seuls que jamais. Heureusement, des initiatives existaient pour offrir, par exemple, des tablettes spécialisées pour les seniors. Certaines villes ont aussi proposé des séances d'apprentissage aux personnes désirant en apprendre plus sur les usages des appareils numériques.

Ces initiatives rappellent que le numérique n'est peut-être pas le vecteur social tel qu'il avait été imaginé au départ mais il n'est pas non plus le dégradateur sauvage. En fait, comme n'importe quel instrument, il peut être utilisé avec discernement ou imprudence.

Certes, les GAFAM n'ont pas réussi à offrir des solutions encourageant des rapports sociaux sensibles. Toutefois, comme le montre la websérie Hyperliens, à un niveau local, il est possible d'user des outils et d'en faire quelque chose de rassembleur et solidaire.

Illustration : Alexandra_Koch de Pixabay

Références :

Alfaro, Ines. "Comment S’organisent Les Liens Sociaux à L’ère Du Numérique ?" TOPO – Média étudiant De L'Université De Genève. Dernière mise à jour : 29 octobre 2020.
https://topolitique.ch/2020/10/29/comment-sorganisent-les-liens-sociaux-a-lere-du-numerique-exploration-multidisciplinaire/

Bazin, Chrystèle. "Un Monde Numérique Qui Se Voulait Ouvert Et Solidaire…." Solidarum. Dernière mise à jour : 17 septembre 2020.
https://www.solidarum.org/vivre-ensemble/monde-numerique-qui-se-voulait-ouvert-et-solidaire

"Coronavirus Et Lien Social Dématérialisé: Le Numérique De Survie." RFI. Dernière mise à jour : 3 avril 2020.
https://www.rfi.fr/fr/podcasts/20200403-coronavirus-et-lien-social-d%C3%A9mat%C3%A9rialis%C3%A9-le-num%C3%A9rique-survie

"Créer Du Lien Social à L'ère Numérique - Comprendre Le Numérique." Université De Genève. Dernière mise à jour : 30 septembre 2020.
https://www.unige.ch/comprendre-le-numerique/conferences-publiques/creer-du-lien/

"Des Outils Numériques Au Service Du Lien Social En Période De Confinement." Cité Ressources. Dernière mise à jour : 31 mars 2020.
https://cite-ressources.org/Ressources/des-outils-numeriques-au-service-du-lien-social-en-periode-de-confinement-15

Diego, Christina. "Confinement : Quand Le Numérique Soutient Le Lien Social." Carenews. Dernière mise à jour : 4 février 2021.
https://www.carenews.com/fr/news/confinement-quand-le-numerique-soutient-le-lien-social

HYPERLIENS | Le Monde D'après Est Déjà Là. Consulté le 1er avril 2021.
https://hyperliens.societenumerique.gouv.fr/

"Les Seniors Et Le Numérique Face à La Crise Du Covid-19 : Maintenir Le Lien Social Et Familial Des Plus Isolés." Silver Eco. Dernière mise à jour : 18 juin 2020.
https://www.silvereco.fr/les-seniors-et-le-numerique-face-a-la-crise-du-covid-19-maintenir-le-lien-social-et-familial-des-plus-isoles/31122613

Paupert, Philippe. "Apprendre à Utiliser Une Tablette Numérique à Plus De 65 Ans Pour Garder Un Lien Social." France Bleu. Dernière mise à jour : 25 février 2021.
https://www.francebleu.fr/infos/societe/apprendre-a-utiliser-une-tablette-numerique-a-plus-de-65-ans-pour-garder-un-lien-social-1614276286

Rouquette, Sébastien, and Christophe Assens. "Le numérique favorise-t-il les liens sociaux ?" Le Drenche - Ouest France. Dernière mise à jour : 13 mai 2020.
https://ledrenche.ouest-france.fr/lenumeriquefavorise-t-illeslienssociaux/


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