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Publié le 17 mars 2021 Mis à jour le 17 mars 2021

Histoire de vie des jeunes albatros hurleurs [Thèse]

"Tu seras un Albatros mon poussin..."

Représentation artistique d'une population d'albatros

La théorie des stratégies d’histoire de vie propose que de sa naissance à sa mort, la vie d’un individu est ponctuée d’événements clés que les chercheurs appellent traits d’histoire de vie. Ainsi, votre taille à la naissance, la chronologie et la vitesse des étapes de votre croissance, votre espérance de vie, mais aussi les tracas et les bonheurs, dépendant de votre âge ou de votre physique, qui ponctuent votre vie amoureuse et vous mènent à rencontrer le père ou la mère de vos enfants, sont des exemples parmi d’autres de vos traits d’histoire de vie.

Ces traits peuvent varier de manière plus ou moins conséquente selon ce que l’on observe et compare : des espèces, des populations d’une même espèce, ou des individus d’une même population. En raison de leur plasticité et de leurs liens directs avec la reproduction et la survie des individus, ces traits d’histoire de vie sont essentiels à la dynamique des populations et aux processus évolutifs. Ce degré de plasticité permet une résilience face à de nombreuses pressions de sélection, qu’elles soient environnementales ou écologiques, sculptant ces processus chez les individus de manière optimale.

Souvent pour s’amuser, les biologistes d’équipage

Les oiseaux marins sont des modèles d’études historiques et de choix en écologie des populations. Ces espèces, par leur organisation en grande colonie, leur fidélité au site de reproduction, mais aussi leur espérance de vie, nous ont permis de mieux comprendre un nombre important de mécanismes démographiques occurrents en milieu naturel et développer la théorie de l’histoire de vie.

Étrangement, alors qu’il s’agit des premiers modèles d’études, très peu d’études ont été menées afin de déterminer les traits d’histoire de vie des jeunes classes d’âges chez ces oiseaux. Vous voilà au cœur du sujet de la thèse de Rémi Fay intitulée « De l’envol à la première reproduction : aspects écologiques et évolutifs des traits d’histoire de vie de jeunes oiseaux marins longévifs ». Ce projet se propose de découvrir les processus démographiques associés aux classes d’âge les plus jeunes d’une population d’Albatros hurleur Diomeda exulans.

Objectifs

L’ensemble de ce travail de thèse réalisé à partir du suivi à long terme d’une population d’albatros hurleur Diomedea exulans, a comme objectif d’améliorer les connaissances sur les traits démographiques du début de vie d'une espèce d’oiseau marin et d’évaluer le degré de variabilité individuel associé à ces derniers.

Afin d’atteindre son objectif principal, l’étudiant se penchera sur trois sous objectifs que sont :

  • La description des variations des paramètres de survie et de première reproduction.
  • La compréhension des déterminants environnementaux affectant ces traits.
  • La quantification de l’importance de l’hétérogénéité individuelle.

Au clair de sa plume

L’introduction de cette thèse constitue un très bel aperçu de nos connaissances relatives à la théorie des stratégies d'histoire de vie. Le premier chapitre vous présentera le sujet central de cette thèse vous amènera à côtoyer des oiseaux passionnants et dont de nombreux détails de la vie vous échappent sans doute. C’est simple, le travail de recherche de l’étudiant et les magnifiques photographies de Valentin Nivet-Mazerolles qui le ponctuent vous permettront de vous sentir proche de ces oiseaux sans sortir de chez vous.  

Ce manuscrit se présente sous la forme d’une compilation d’articles de recherche réalisés par l’étudiant et son équipe de recherche lors de sa thèse. La trame narrative et le ton employé sont clairs, directs et vous permettront de comprendre la démarche de l’étudiant, ses choix, et ses résultats. Que du plaisir !

Extraits

« Les traits d’histoire de vie sont particulièrement variables à l’échelle des espèces. Par exemple, au sein des vertébrés, nous pouvons citer l’antechinus à pattes jaunes Antechinus flavipes, petit marsupial d’une trentaine de grammes, mature avant l’âge de 1 an et qui meurt généralement rapidement après s’être reproduit, et le requin du Groenland Somniosus microcephalus qui atteint une masse de 1400 kg, se reproduit à partir de 150 ans et peut vivre vraisemblablement plus de 300 ans.

À travers les taxons [Individus possédant les mêmes caractéristiques définies], les traits d’histoires de vie s’organisent selon différentes combinaisons créant ce que l’on appelle des stratégies d’histoire de vie. Cependant, toutes les combinaisons possibles ne sont pas observées dans la nature. Par exemple aucun vertébré n’est capable à la fois de se reproduire au bout de quelques mois et de vivre plusieurs centaines d’années. Les ressources accessibles étant finies, la maximisation simultanée de tous les traits d’histoire de vie n’est pas possible. L’individu fait ainsi face à des compromis d’allocation d’énergie vers les différents traits d’histoire de vie, on parle de compromis évolutifs […] »

De nombreux résultats à clouer le bec

Les recherches réalisées lors de ce doctorat ont permis de mettre en avant de nombreux résultats intéressants concernant les albatros hurleurs. En voici quelques-uns.

La survie juvénile et l’âge d’entrée dans la population reproductrice des individus semblent être fonction de leur âge, de leur sexe, mais aussi de la densité de population et des conditions environnementales et climatiques natales et juvéniles. En approfondissant ces recherches, l’étudiant met en évidence que la survie juvénile semble être associée à la densité de population (à 60 %), et que les variations de l’âge d’entrée dans la population reproductrice semblent dépendre essentiellement des conditions climatiques (à 52 %). Les mesures recueillies des années 70 à nos jours montrent que les effets de la relation entre la survie juvénile et la densité de population ne sont pas figés et peuvent s’inverser passant ainsi de négatifs à positifs et disparaître pendant certaines périodes. De plus, les résultats semblent montrer que les effets des conditions climatiques sur les individus peuvent entrainer des réponses fonctionnelles opposées, dépendantes du stade de vie dans lequel ils se trouvent.

Les performances des individus juvéniles semblent être associées à l’âge paternel, mais non maternel. Ces performances englobent un nombre important de processus mis en œuvre par l’individu dans sa survie comme plonger pour chercher sa nourriture, habilité et qualité pour le vol et l’orientation.

L’étudiant conforte son observation en mettant en relations ses résultats avec les caractéristiques écologiques de l’espèce et l’investissement du mâle dans l’élevage de sa progéniture. Les individus mâles par leur morphologie plus massive et leur comportement plus compétitif occupent les zones océaniques les plus prolifiques à leur quête alimentaire. Ils garantissent ainsi le bon développement de leur poussin en fournissant une quantité de nourriture proche du double de celle que la mère peut fournir. Or, avec l’âge et la sénescence, la réduction des capacités des mâles  entrainent une diminution de leur capacité à rechercher de la nourriture et subvenir aux besoins de leur poussin. En conséquence, les individus aux pères âgés connaissent, indépendamment de l’âge de leur mère, des conditions d’élevage peu favorables.

L’un des résultats les plus drôles selon moi est le fait que certains individus sont constamment avantagés par rapport aux autres pour une grande partie de leur existence, et que cet avantage se dissipe jusqu’à disparaître dans les âges plus avancés en raison d’un processus de sénescence accéléré chez ces individus.

Sommes nous de drôles d’oiseaux ?

La théorie des stratégies d’histoire de vie cherche à expliquer les variations des traits démographiques observables chez l’ensemble des êtres vivants.

L’ensemble des données recueillies sur ces oiseaux au cours de ces nombreuses années nous permettent de mieux comprendre les traits d’histoire de vie de ces individus, mais leurs corrélations permettent d’esquisser les trajectoires de vie de ces derniers. Sans tomber dans la divination et la cartomancie, ces travaux mettent en évidence une potentielle détermination des individus dépendante du contexte entourant leur période juvénile.

Entre l’albatros et nous, la frontière reste mince, surtout avec un œil de scientifique. D’une manière plus profonde, cela peut nous inviter à une rétrospection sur nos propres déterminants et ce que nous sommes aujourd’hui, mais aussi à regarder sous un œil nouveau les interactions sociales, les rapports de compétitions et les luttes entre individus.

Bonne lecture!

Sources

Thèse

Rémi Fay. De l’envol à la première reproduction : aspects écologiques et évolutifs des traits d’histoire de vie de jeunes oiseaux marins longévifs. Sciences agricoles. Université de La Rochelle, 2017. Français. ⟨NNT : 2017LAROS003⟩. ⟨tel-01753455⟩

Lien vers la thèse
https://hal.archives-ouvertes.fr/tel-01753455/

Site de l'équipe

https://earlylife-erc.com/contact-us/

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Fay R., Weimerskirch H., Delord K. and Barbraud C. 2015. Population density and climate shape early-life survival and recruitment in a long-lived pelagic seabird. Journal of Animal Ecology, 84:1423-1433.

Fay R., Barbraud C., Delord K. and Weimerskirch H. Contrasting effect of climate and population density over time and life-stages in a long-lived seabird. Accepted in Functional Ecology.

Fay R., Barbraud C., Delord K. and and Weimerskirch H. 2016. Paternal but not maternal age influences early-life performance of offspring in a long-lived seabird. Proceedings of the Royal Society B, 283 (1828), p. 20152318.

Fay R., Barbraud C., Delord K. and and Weimerskirch H. 2016. Variation in the age of first reproduction: different strategies or individual quality? Ecology, 97(7), 1842-1851.

Fay R., Barbraud C., Delord K. and and Weimerskirch H. 2016. From early-life to senescence: individual heterogeneity in a long-lived seabird. Under review in Ecological Monographs.


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